Jutut Hämeenlinna

Eläkkeelle jäävä Hämeenlinna-Vanajan seurakunnan kirkkoherra Timo Kalaja: ”Kirkko ei millään sirkustempuilla pärjää”

Kirkkoherra Timo Kalaja jää eläkkeelle työskenneltyään Hämeenlinnassa yli 35 vuotta.
"Ovi on aina meidän puoleltamme auki", kommentoi kirkkoherra Timo Kalaja kirkosta eroamisia. Kuva: Pekka Rautiainen
"Ovi on aina meidän puoleltamme auki", kommentoi kirkkoherra Timo Kalaja kirkosta eroamisia. Kuva: Pekka Rautiainen

Millä tavalla ihmisten suhtautuminen uskoon on muuttunut vuosikymmenten aikana, Timo Kalaja?

– Usko on ollut aina vaikea sana. Se on vaikeutunut entisestään, kun nykyään kaikki on pystyttävä todentamaan esimerkiksi kuvin. Jos asiaa ei dokumentoida someen, sitä ei ole olemassa.

– Uskoa pidetään uskomuksena ja luulona eli tiedon vastakohtana.

Mitä usko merkitsee sinulle?

– Itselleni usko tarkoittaa luottamusta, ymmärrystä, myöntymistä ja kuuliaisuutta. Se on myös papin työn punainen lanka: usko on ihme, ei meidän tekomme.

Kirkko on nykyään tuulisella paikalla. Miten kirkko pärjää tulevaisuudessa?

– Kirkon jäsenet ovat tehneet harkitsemattomia ulostuloja mediassa, jonka tuloksena väkeä on eronnut kirkosta. Ovi on meidän puoleltamme aina auki, mutta me emme osoita sitä kenellekään.

– Millään sirkustempuilla kirkko ei pärjää, emme ole niin hyvä ohjelmatoimisto. Sanoisin, että yhdenvertaisuus on päivän sana. Siten meidän on kohdeltava kaikkia, yhdenvertaisesti.

Mikä estää yhdenvertaisuuden toteutumista yleisellä tasolla?

– Ääripäät mielipiteineen estävät rakentavan ja tasapuolisen keskustelun. Usko ei ole puristettu ihmisestä, se lahjoitetaan meille. Kompurointikaan ei ota uskoa meiltä pois.

Olet ollut tekemässä seurakunnassa isoja päätöksiä. Mitkä ovat jääneet mieleen?

– Milleniumin alussa kaupunkimaisen Hämeenlinnan ja maalaismaisen Vanajan seurakunnat yhdistyivät itsenäiseksi seurakunnaksi. Sen jälkeen oli viiden vuoden hyvä toiminnallinen jakso. Tuolloin työskentelin hallintokappalaisena.

– Vuonna 2009 kuntaliitoksen tuloksena syntyi Hämeenlinnan seurakuntayhtymä. Se tarkoitti, että talous oli yhteinen, mutta muuten seurakunnat toimivat itsenäisesti. Pitäjien vanhat seurakunnat haluttiin säästää. Niitä oli aluksi viisi, mutta määrä on kutistunut kolmeen (Lammi, Hauho, Kalvola).

Mikä aiheutti eniten päänvaivaa?

– Vuosina 2013–2014 piti tehdä tiukkoja ratkaisuja ja kipeitä päätöksiä, kun Hämeenlinnan seurakuntayhtymän taloutta oli tasapainotettava. Silloin istuimme pitkiä palavereja pohtimassa, että kuinka tästä oikein selvitään.

– Tehtiin oli 16 kohdan ohjelma, jossa muun muassa kirkollisveroa korotettiin, rippikouluja supistettiin ja 16 henkilötyövuotta vähennettiin.

Lähtösaarnasi on käsillä. Miten aiot saada aikasi kulumaan eläkkeellä?

– Lähitulevaisuuttani en ole suunnitellut kovin tarkasti. Kotona minua odottaa lukematon määrä lukemattomia kirjoja. Pidän erityisesti historiasta. Vietän varmasti enemmän aikaa kesäpaikassamme Tampereen ja Ruoveden rajalla.

Kaduttaako mikään?

– Mitään en urastani kadu tai häpeä. Olo on haikea, mutta myös vapautunut. Voi sanoa, että olen osani tehnyt.

Timo Kalaja

Syntynyt 7.6.1953 Virroilla.

Ylioppilaaksi Tampereen yhteiskoulusta 1973.

Teologian opinnot Helsingin yliopistossa, valmistui 1982.

Työskennellyt Hämeenlinnan ja Hämeenlinna-Vanajan seurakunnassa vuodesta 1984 saakka.

Toiminut seurakuntapastorina, kappalaisena (1988), hallintokappalaisena (2000) ja kirkkoherrana (2012).

Rovastin (2008) arvonimen myönsi Tampereen hiippakunnan piispa Matti Repo.

Lähtösaarna

Kalaja pitää lähtösaarnansa Hämeenlinnan kirkossa sunnuntaina 24.11.

Samana päivänä Hämeenlinna-Vanajan seurakunnassa ei pidetä muita saarnoja. Rengosta järjestetään bussikuljetus.

Menoinfo