Jutut Hämeenlinna

Kaupunkiuutisten ylivoimainen peukkukuningas toi pilkettä jäälle

Ystävällinen ja helposti lähestyttävä Cody Kunyk oli HPK:n ehdottomia pelillisiä johtohahmoja kuluneella kaudella. Hän voitti myös joukkueen pistepörssin. Kuva: AP Sarjanto
Ystävällinen ja helposti lähestyttävä Cody Kunyk oli HPK:n ehdottomia pelillisiä johtohahmoja kuluneella kaudella. Hän voitti myös joukkueen pistepörssin. Kuva: AP Sarjanto

Keskushyökkääjä Cody Kunyk keräsi kuluneen liigakauden aikana 22 peukkua ylöspäin Kaupunkiuutisten asiantuntijoilta. Seuraaville sijoille pääsivät laitahyökkääjä Markus Nenonen ja maalivahti Joona Voutilainen, jotka kumpikin keräsivät 12 peukkua.

Kunyck ehti runkosarjan aikana latoa 10 maalia ja sai 39 syöttöpistettä, mitkä oikeuttivat hänet 11. sijalle SM-liigan pistepörssissä. Kanadalaisen vahva puolustuspelaaminen näkyi plusmiinustilastoissa, jossa hänen saldonsa oli 16 plussan puolella.

Kauden äkillisen päätöksen jälkeen Kunyk perheineen lähti pikavauhtia kotiin Kanadaan, josta tavoitimme miehen puhelimen välityksellä.

Voitit vakuuttavaan tyyliin Kaupunkiuutisten peukkupatsaan, mitäs siitä tuumaat?

– Sehän on kunnia ja arvostan tunnustusta.

Miltä tuntui lopettaa kausi juuri ennen pudotuspelejä?

– Olihan se todella outoa, kun kaikki loppui niin äkkiä. Totta kai päätös oli hyvin ymmärrettävä, sillä lätkä ei ole maailman tärkein asia.

– Silti vatsaan jäi jotenkin tyhjä olo, kun miettii, mihin olisimme saattaneet joukkueena yltää.

Kauden aikana ihmettelit itsekin, miksi teit itse niin vähän maaleja. Muutuitko Hämeenlinnassa syöttökoneeksi?

– Niin kai taisi käydä. Syöttäminen vain tuntui toimivan, kun ympärillä oli kavereita, jotka osasivat laittaa kiekon verkkoon. Ajattelin, ettei kannata lähteä korjaamaan sellaista, mikä ei ole rikki, kuten sanotaan.

Miten summaisit kautesi HPK:n paidassa?

– Mielestäni suoriuduin aika hyvin. Valmentaja antoi minulle tilaisuuden pelata juuri sellaista lätkää, mistä itsekin tykkään ja viihdyin loistavasti. Joukkueessa oli mahtavia pelaajia ja tapasin paljon kivoja ihmisiä.

Miltä koronavirustilanne näyttää siellä Kanadassa?

– Varpaillaan täälläkin ollaan. Lähdimme Suomesta mahdollisimman nopeasti, kun emme tienneet, mitä tapahtuisi lentojen suhteen. Kun palasimme Kanadaan, meille suositeltiin 14 vuorokauden karanteenia ja sitä pyrimme nyt noudattamaan. Olemme turvallisesti kotona ja se on pääasia.

Miltä tulevaisuus näyttää?

– Poikani on alkanut kävellä, joten kesällä riittää varmaan hommia isänä olemisessa, mutta korjailen samalla taloa. Päivä kerrallaan mennään ja lähdetään ehkä lomamatkalle, jos tilanne sen sallii.

Aiotko palata Suomeen pelaamaan?

– En tällä hetkellä tiedä, enkä muuta voi siitä asiasta sanoa.

Millaisia terveisiä lähettäisit HPK:n faneille?

– Olen pahoillani, ettemme saaneet jatkaa loppuun asti. Fanien ansiosta Hämeenlinnassa pelaaminen oli nautinto. Arvostan heistä jokaista.

Pennanen: Kauden paras pelaaja

Kaupunkiuutisten peukkupatsas on jaettu yli 20 kertaa. Se annetaan omaksi HPK:n kotipeleissä eniten positiivisia peukkuja saaneelle pelaajalle.

Patsaan on perinteiseen tapaan valmistanut Iittalan Lasimäellä keramiikkapaja Anubiksen Markku Mäki.

HPK:n päävalmentaja Antti Pennasen mukaan Cody Kunyk on hyvä joukkuepelaaja ja omaa monipuoliset taidot jäällä.

– Hän on erittäin hyvä kamppailija ja hänellä on hyvä pelikäsitys.

Pennanen nimeää Kunykin Liigan parhaaksi pelaajaksi kaudella 2019–2020.

– Oli aivan mahtavaa, että saimme hänet Kerhoon. Hän sai myös itsestään enemmän irti, mitä hän itse kuvitteli.

Kunykin erinomaisuudeksi Pennanen nimeää vielä hyvän huumorintajun.

– On on letkeä, mutta silti treenaa ja pelaa tosissaan. Kunnon tiimijätkä, joka toi pilkettä jäälle ja koppiin.

Lue myös:  Poikavauva pitää HPK:n kanadalaistähden kiireisenä

Lue myös: Antti Pennanen on hakenut terapiasta tukea valmennusuralle

Menoinfo