Jutut Hämeenlinna

Lentopallokerhon nuoren lupauksen Suvi Kokkosen tähtäin on korkealla – Mestaruusliigan kärkinimi tähyilee jo Euroopan kisakentille

Lentopallo on Suvi Kokkoselle ykkösjuttu: "Elämässäni kaikki menee lentopallon ehdoilla." Kuva: Heli Karttunen
Lentopallo on Suvi Kokkoselle ykkösjuttu: "Elämässäni kaikki menee lentopallon ehdoilla." Kuva: Heli Karttunen

Suvi Kokkoselle Suomen naisten mestaruusliigaa pelaava Hämeenlinnan Lentopallokerho on ponnahduslauta kohti kovempia tavoitteita.

19-vuotias yleispelaaja aloitti Lentopallokerhossa jo kolmannen kautensa.

– Tavoitteena on pääsy Euroopan ammattilaissarjoihin.

Syttyy pelikentällä

Liigajoukkueen kuuma kärkinimi on omien sanojensa mukaan lajin ulkopuolella ujo ja hiljainen, mutta syttyy mukavuusalueellaan.

– Olen kavereiden kanssa ja pelikentillä päinvastoin virkeä ja positiivinen ajatusmaailmaltani.

Kokkonen on nuorista pelaajista kokeneimpia, mutta ei halua tehdä siitä numeroa, vaan tsemppaa muita parhaansa mukaan.

– Tarvittaessa olen kentällä myös raju, mikä on taas jotain ihan muuta kuin mitä olen vapaa-ajalla.

Harrastuksesta ammatiksi

Kokkonen aloitti pelaamisen 9-vuotiaana, kun Leppävedelle perustettiin uusi tyttöjoukkue.

– Isäni Jarkko Kokkonen oli pelannut lentopalloa jo vuosia, ja hän tuli mukaan valmentamaan.

Leppäveden D-tyttöjen jälkeen jatkaminen vaati siirtymistä ensin Jyväskylään ja sen jälkeen Kuortaneelle.

– Olin yhdeksännellä luokalla. Silloin oli selvää, että haluan tästä jotain vakavampaakin.

Pelaaminen tuo leivän

Ammattiurheilijan elämä rytmittyy treenien ja pelien mukaan. Aamu- ja iltapäivätreenien välissä on yleensä neljä tuntia vapaata.

– On hienoa pelata ammatikseen. Käyn tällä hetkellä esimerkiksi autokoulua, mihin minulla ei aiemmin ole ollut aikaa.

Ammattilaisena pelaaminen tuo leivän pöytään. Kokkonen kiittelee, että seura tukee pelaajia muun muassa järjestämällä asunnon.

– En tee mitään muuta nyt. Ensimmäisellä kaudella olin vielä koulussa, toisella ja nyt tällä kaudella keskityn pelkästään pelaamiseen.

Naisurheilulla on silti edelleen kirittävää.

– Vaikka naisurheilun arvostus on noussut, kyllä se edelleen on niin, että miesten urheilua seurataan enemmän kuin naisten.

Loukkaantuminen tuntuu yhä

Lentopallossa kroppa joutuu välillä koville. Viime kaudella tullut nilkkavamma muistuttelee edelleen itsestään.

– Loukkaantuminen jätti pienen trauman, mutta ei se varsinaisesti aiheuta stressiä. En sano, että pelkäisin loukkaantumista, mutta nykyisin pidän huolen siitä, että en rehki yliväsymystilassa, sillä se helposti altistaa loukkaantumiselle.

Aika ajoin peleissä käydään kipukynnyksellä, mikä on normaalia. Jatkuvaan kipuun ei kuitenkaan saa tottua, vaan sen syy pitää selvittää.

– On pelaajan vastuulla kertoa, jos tuntee jotain outoa kipua. Viime kaudella pelasin myös flunssaisena, mikä ei ole hyvä juttu. Olin kuitenkin sen verran jääräpäinen, että en halunnut jättää viimeisiä pelejä väliin.

”Joka kaudella hyvä henki”

Kokkonen kehuu, että hämeenlinnalaisseurassa pelaajien ja valmentajien välit ovat hyvät ja seura huomioi hyvin pelaajien tarpeet. Myös pelaajien kesken on ollut joka kaudella hyvä henki.

– Vaikka aina kauden alussa pelaajat vaihtuvat ja tavallaan aloitamme alusta, ei ongelmia ole ollut.

Kokkonen on joukkueen nuorimpia pelaajia. Jos ensimmäinen kausi menikin rytmiin totutellessa, nyt hommat sujuvat jo konkarin ottein.

– Oikeastaan on ihan kivaa välillä pystyä näyttämään vanhemmille pelaajille, että nuoretkin osaavat. Kun olen saanut alusta asti paljon vastuuta, on se ollut kasvattava juttu.

Tähtäimessä Euroopan pelikentät

Lentopallo on Kokkoselle ykkösjuttu. Vaikka perheen perustaminen ja valmentaminen ovat suunnitelmissa pitemmällä tähtäimellä, ovat lähitulevaisuuden tavoitteet selvät.

– Totta kai tavoitteena on pysyä terveenä ja kehittyä pelaajana, mutta isoin tavoite on lähteä ensi kaudella ulkomaille pelaamaan. Etenkin Saksa kiinnostaa, koska maan pelityyli ja mentaliteetti ovat hyvin samanlaiset kuin Suomessa.

Mestaruusliigaa pelaava Hämeenlinnan Lentopallokerho saavutti viime kaudella hopeaa, joten nälkää jäi tälle kaudelle. Odotuksissa on vähintään mitali.

– Liiga on tosi kova ja tasainen ja meillä on taas nuori joukkue, mutta odotan, että saamme oman pelin niin hyväksi, ettei kukaan meitä kaada.

Suvi Kokkonen

Syntynyt vuonna 2000.

Kotoisin Vihtavuorelta.

Asuu Hämeenlinnassa.

”Hämeenlinnassa on Jyväskylään verrattuna hiljaista, kaipaan enemmän säpinää.”

Pelannut Leppäveden Lepässä, Jyväslentiksessä, Kuortaneella ja Hämeenlinnan lentopallokerhossa.

Rentoutuu katselemalla kotisohvalta kynttilänvalossa elokuvia ja tv-sarjoja.

Motto: ”Ole huoleti. Jos ei heti onnistu, ei se tarkoita, ettei koskaan onnistuisi.”

 

Menoinfo